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Alphonse ou Tom ? Félicie ou Lilou ?

par : Martine de Vigan
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Dès le debut de votre grossesse, vous y avez pensé ?

Au départ vous avez ri avec le papa sur vos desaccords ou le choix impossible de l’autre ? “NON mais tu es serieuse” ? “Ah non, quelle horreur, il n’en est pas question”!! Ou “j’aime bien, mais mes parents ne vont pas accepter “

Je vous propose aujourd’hui une réflexion sur les prénoms, ce qu’ils portent, et l’influence qu’ils peuvent avoir sur votre enfant a venir.

Mon prenom, Martine, etait un des plus donnés dans les années 50. Il y avait l’actrice Martine Caroll, très en vogue à l’époque, et ce n’est pas un hasard si ce prénom a été repris pour une des premieres séries de livres pour enfants.

Mes parents “aimaient bien” ce prénom, et niaient absolument avoir été sous influence de la mode ! Pourtant, si je vous dis que ce prenom était à la mide…pouvez-vous imaginer que dans une classe de CE1 (à l’epoque on disait 10eme), sur 21 enfants, il y avait 7 Martine, soit 1/3 de la classe ?

Un peu d’histoire,

Selon les pays et les cultures, jusqu’a recemment les prénoms étaient codifies, les parents n’avaient pas vraiment le choix. En France, les premiers enfants d’un couple portaient souvent le prenom d’un grand-père, d’une grand’mère, du parrain ou de la marraine. Et même, sans savoir le préjudice psychologique que ça representait, on donnait au nouveau-né le prénom du défunt récent de la famille, en l’honneur de celui-ci.

Les prénoms étaient aussi très influencés par la religion, et dans la France majoritairement catholique, on donnait soit le nom du saint célebré le jour de la naissance de l’enfant, soit d’un saint régional, soit d’un saint dont on admirait la vie. Le but etant de placer l’enfant sous la protection du saint choisi.

C’est dans la meme idée que beaucoup d’enfants avaient Marie dans leurs 3 ou 4 prénoms, garçons et filles, de façon a les “confier” a la protection de Marie (la mère de Jesus), considérée comme la seconde mère de tous.

Les familles de culture juive bien sûr, mais aussi protestante, utilisent encore beaucoup tous les prenoms très anciens de la Bible et des prophètes; de même pour les familles de tradition musulmane, les prenoms de prophètess, de sages ou de grands imams..

En plus des traditions religieuses, il est courant de nommer son enfant en hommage a un personnage qu’on admire, ou seulement en référence a un acteur, chanteur ou personnage de serie télévisée !

Meme si vous n’avez pas été eleve dans une tradition donnée, il me semble important de connaitre l’histoire de votre famille et ces notions générales qui vous influencent forcement, au moins de façon inconsciente, en positif ou en négatif.

C’est le sujet de ce film “le prénom”. Depuis la montée en puissance d’Hitler en Allemagne a partir de 1933, puis surtout avec la guerre de 39-45 et l’ignominie de l’extermination des juifs dans les camps de concentration, personne en France n’a osé donner à son enfant le pourtant vieux et classique prenom d’Adolphe.

Et ce film montre et les catastrophes et disputes en chaine entre amis et famille pendant un diner où un futur père provocateur, devoile le prénom choisi pour son futur bébé ? Regardez-le, vous passerez une bonne soirée, entre rire et larmes, et ça vous donnera une idee de tout ce qu’un prénom, autrefois banal, peut porter d’affect, d’idées et de symboles forts !

D’autre part, dans nos societés “modernes”et laïques, qui se veulent tout le temps en renouvellement, et sans référence au passé, souvent même en rupture ou en opposition avec les generations précédentes, il est toujours étonnant de voir à quel point les parents sont influencés par des modes, des courants. Combien de parents n’ont pas imaginé, selon les générations, que leur petits Stephane, Guillaume, Valérie, Audrey, Kevin, ou récemment Raphaël, etc.. vivraient à leur tour ce qu’ont vécu les Martine de ma géneration !

Pour certains, le prénom est un gage d’intégration. C’est le cas des familles venues d’Asie, réfugiées des guerres du Vietnam ou du Cambodge, dont les enfants ont tous reçu un prénom français traditionnel, même si il n’était utilisé qu’à l’école.

Quelle n’a pas été ma surprise, lors d’une consultation, de recevoir une petite fille d’un mois, d’origine chinoise, portant mon prenom Martine, plus du tout donne en France depuis …environ 60 ans !! Car pour des familles d’une autre culture d’origine, il est quasi impossible de savoir l’histoire d’un prénom et ce qu’il représente dans l’imaginaire collectif.

Heureusement, la mixité sociale et culturelle actuelle a un effet trés positif heureusement et fait que les enfants ne sont plus surpris par les prenoms de leurs copains. Gros progrès de tolérance en vue.

C’est peut-être pour ça que je suis personnellement dérangée par l’utilisation fréquente, à l’américaine, de diminutifs de prénoms anciens et chargés de passé, tels Tom (Thomas), Bob (Robert), etc..dont beaucoup de jeunes parents ne savent même pas qu’ils sont en fait un diminutif. Je les ressent comme des demi-prenoms, amputés de leur histoire…mais je suis une vieille dame, et mes raisons ne sont pas probablement pas celles des jeunes parents actuels !

Certains aussi veulent a tout prix un prénom “original”, ou apparemment démodé, ou faisant “jeu de mots ” avec le patronyme. Certains veulent se démarquer absolument, en pensant échapper aux influences…jusqu’a parfois ne plus imaginer les conséquences, les moqueries eventuelles à l’école, ou la difficulté de toujours devoir épeler son nom pour qu’il ne soit pas écorché.

Certains pensent que les prénoms correspondent à des caractères, a des façons d’être, voire même que certains sont porteurs de “malédiction”, quand par ex. 2 personnes du même prènom dans une famille ou un groupe ont subi un malgeur, un accident…. mais alors…pourquoi nommer ainsi un bébé ?

l’habitude de laisser le prénom secret jusqu’à la naissance, est une difficulté, car s’il était dévoilé avant, vous apprendriez peut-être que c’etait le prénom d’un enfant mort d’accident, ou du grand-père qui s’est suicidé, ou a fini en prison, et ça vous êviterait de “marquer” votre bébé d’un lourd passé. Le risque étant que chacun repense, revoit le passé chaque fois qu’il voit votre enfant, ou, pire, que par ce prénom, vous participiez à prolonger un secret de famille.

Si vos parents ou grands-parents réagissent mal à l’annonce du prénom de votre bébé, au lieu de vous braquer, poussez-les dans leurs retranchements, pour savoir ce qui les gêne dans ce choix. Vous apprendrez peut-être des choses intéressantes et vous pourrez en parler tout de suite à votre bébé, car il n’est pas son prenom.

Je vous raconte ça pour que vous acceptiez que vous etes forcément , vous aussi, sous beaucoup d’influences, et qu’il faut certes que vous aimiez le prenom de votre enfant, mais aussi que ce prénom, qui le suivra toute sa vie, ne risque pas de lui porter préjudice, a aucun moment.

Meme si on sait que peu de gens aiment leur prénom. Beaucoup de psychologues se sont penchés sur l’influence des prénoms sur la personnalité de l’enfant. On peut en tirer des conclusions ou non. Pour moi c’est un sujet trop complexe pour en simplifier les résultats.

Le choix du prenom de votre enfant va vous amener a une réflexion sur vos valeurs, sur ce que vous voulez transmettre a votre enfant, si vous voulez ou non l’intégrer dans un héritage familial ou culturel, ou au contraire lui donner un nom plus neutre, qui le situera seulement dans son epoque.

Faites-en un moment d’approfondissement de votre relation de couple, en n’étant pas jugeant, en acceptant les réticences ou gouts de l’autre. Il s’agit de construire votre famille, en bon equilibre entre vos 2 histoires

Ce sera l’occasion de découvrir un peu plus la culture familiale de l’autre, de l’accepter sans la critiquer, et d’intégrer le fait, pas toujours si facile, que votre enfant sera issu et partie de 2 “cultures”.

Racontez-moi en commentaire comment ça se passe pour vous ? Quelles difficultés ça a soulevé dans votre famille ? Comment les avez-vous surmontées ?

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A bientot,

Martine de Vigan

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2 Commentaires

viviane 29 juin 2020 - 17 05 33 06336

Très intéressant ce retour en arrière dans l’histoire des prénoms. J’ai entendu pas mal d’histoires de mon mari concernant le choix des prénoms dans sa famille (et notamment le fait qu’on reprenait systématiquement le prénom du grand-père pour le 1er garçon né). De notre côté, nous avons choisi des prénoms qui nous plaisaient à tous les 2 et qui, si possibles n’étaient pas déjà utilisés par des membres de nos familles respectives dont nous connaissons les prénoms, qu’ils soient en vie ou non. Des fois il nous a fallu plusieurs mois avant de tomber sur LE prénom qui faisait l’unanimité, surtout que nous avons à chaque fois choisi un prénom féminin et un masculin car nous ne voulions pas savoir si nous allions accueillir une fille ou un garçon. Même si nous avons choisi des prénoms plutôt “classiques”, les gens ont toujours des réactions particulières quand ils découvrent le prénom choisi avec des commentaires personnels et des avis voire des critiques… Ca peut même devenir “intrusif”. Et ça rejoint bien ton article et l’importance qui peut être accordée aux prénoms! Merci de ce partage!

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Martine de Vigan 29 juin 2020 - 17 05 37 06376

Merci, Viviane de ton retour de “vécu”…4 fois, ce n’est pas rien ! Contente que cet article t’ait plu !

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